False friends (falsos amigos)

Si bien es cierto que los castellano parlantes podemos aprender con facilidad ciertas palabras en inglés dado su similitud, tanto en la forma como en el significado, entre ambas lenguas (ej. vocabulary ‘vocabulario’), también es cierto que ese parecido puede jugar en nuestra contra ya que algunas palabras con forma similar resultan tener significados totalmente distintos en cada idioma. A estas palabras las llamamos False Friends (¡falsos amigos!), y su uso equivocado puede dar lugar a malentendidos durante una conversación con un hablante nativo de inglés. Un ejemplo de estas palabras es facility, que en ocasiones se utiliza erróneamente para hablar de ‘facilidad’ como en la siguiente oración: I would like to learn English ‘with more facility’ (‘Me gustaría aprender inglés con mayor facilidad’). Este uso es totalmente equivocado ya que en realidad facility se traduce como ‘instalación’. Otro caso curioso es el uso de embarrasment que se suele confundir con la palabra ‘embarazo’. Cuando decimos I’m happy for your embarrasment no estamos diciendo que nos alegramos por el embarazo de la persona a la que nos dirigimos sino que nos alegra su ‘vergüenza’. Otro ejemplo de situación incómoda se puede dar con la oración I’m constipated cuando nos preguntan por nuestro estado, si pretendemos decir que tenemos un simple constipado ya que lo que verdaderamente estaremos diciendo es que estamos ‘estreñidos’.

Para los interesados dejamos una lista con algunas de las palabras que suelen confundirse con mayor facilidad:

Palabra en inglés Significado erróneo Significado real

Actually Actualmente En realidad

Argument Argumento Discusión

Carpet Carpeta Alfombra

Constipated Constipado Estreñido

Deception Decepción Engaño

Disgust Disgusto Asco

Diversion Diversión Desvío

Exit Éxito Salida

Embarrasment Embarazo Vergüenza

Fabric Fábrica Tejido

Facility Facilidad Instalación

Grocery Grosería Tienda de comestibles

Library Librería Biblioteca

Molest Molestar Acosar sexualmente

Pretend Pretender Fingir

Realize Realizar Darse cuenta

Sanity Sanidad Cordura

Simpathy Simpatía Compasión

Success Suceso Éxito

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